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Friday, December 2, 2022

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How will Austin Energy’s proposed rate changes impact solar customers? Consumer advocates concerned

AUSTIN (KXAN) – La musicienne locale Sarah Sharp chante chaque semaine dans des clubs de jazz du centre-ville, mais elle se souvient encore de son premier concert à Austin: Fresh Plus Grocery et West Sixth Street à Hyde Park il y a plus de 20 ans, Z’Tejas travaille.

La musicienne locale Sarah Sharp a déclaré qu’elle pensait qu’investir dans des panneaux solaires stabiliserait ses coûts de services publics “si tout se passe comme prévu”. (Photo KXAN/Chris Nelson)

« La moitié de mon loyer est de 415 $ par mois », dit-elle en riant. “J’essaie de garder une attitude très positive et de suivre le courant, en acceptant que le changement ne soit qu’une réalité de la vie, mais que cela a un peu échappé à tout contrôle. Il devient de plus en plus difficile de rester positif face à la croissance rapide et aux coûts et aux choses que nous perdons – comme nos salles de concert et nos restaurants bien-aimés.

Certains changements au cours des dernières années lui ont donné l’impression d’être en « mode survie », et pas seulement dans un sens. Elle a dit qu’elle a décrit les inquiétudes concernant le changement climatique, la perte de confiance dans le réseau électrique de l’État après les tempêtes hivernales de l’année dernière et son inquiétude face à ce qui semblait être une augmentation des factures de services publics. À la recherche d’une certaine stabilité, elle a commencé à faire des recherches sur les coûts et les avantages des panneaux solaires pour sa maison. Elle a décidé d’en installer quelques-unes, croyant que si tout se passe comme prévu, elle pourra « verrouiller » ses factures d’électricité – même si les factures des autres augmentent.

“C’est un peu primitif,” dit-elle. “Pouvoir obtenir des paiements prévisibles et stables et, espérons-le, faire ce que je peux pour la planète… et, espérons-le, de l’aide lorsque nous ne pouvons pas compter sur notre propre réseau.”

Mais maintenant, certains des changements proposés par Austin Energy pour le programme solaire font que Sharp s’inquiète de savoir si ses panneaux lui donneront la cohérence qu’elle recherche.

regarder en avant ou regarder en arrière

Par une journée ensoleillée, les personnes avec des panneaux solaires sur leurs toits produisent non seulement de l’électricité pour leurs propres maisons ou entreprises, mais suffisamment pour ramener certaines personnes dans le système électrique qui alimente d’autres maisons et entreprises. Cependant, pendant les heures plus sombres, ces maisons peuvent utiliser une partie de l’électricité d’Austin Energy.

Par conséquent, la facture du client solaire reflétera le coût de toute consommation d’électricité et les remises de crédit en raison de l’énergie qu’ils génèrent. Le montant est déterminé par le La valeur de l’énergie solaire la rapidité.

Dans le cadre de son processus de révision des tarifs de détail en cours, Austin Energy souhaite ajuster la façon dont la valeur solaire est calculée.

Le service public a annoncé plus tôt cette année qu’il chercherait à augmenter le tarif de base du service d’électricité des clients de 10 $ à 25 $ par mois et tenterait de restructurer le système à plusieurs niveaux qu’il utilise pour facturer les clients en fonction de la quantité d’énergie qu’ils économisent. Austin Energy a déclaré que les changements – ainsi que la proposition de valeur solaire – étaient nécessaires pour compenser le coût croissant de la prestation du service.

Tim Harvey, responsable des solutions d’énergie renouvelable pour les clients du service public, a déclaré que trois modifications spécifiques proposées pour les calculs solaires le rendraient “plus précis”.

Premièrement, Austin Energy veut changer la façon dont elle calcule les soi-disant « coûts d’évitement ». Fondamentalement, il s’agit du prix que le service public paie pour produire lui-même la même électricité ou l’acheter auprès d’une autre source, mais à la place, il est reçu par la production du client solaire.

Actuellement, l’approche d’évitement des coûts d’Austin Energy est tournée vers l’avenir, utilisant des prévisions et des prévisions pour “essayer de capturer ces valeurs du futur et de les amener à aujourd’hui”, a déclaré Harvey. La proposition consiste à examiner les données du marché de l’année précédente pour calculer les coûts évitables. La méthode proposée reposerait sur des données mesurables plutôt que sur des prédictions, a déclaré Harvey.

“Les deux approches, les deux méthodologies, ont de la valeur et peuvent être correctes”, a-t-il déclaré. « Il est probablement plus précis de regarder en arrière, pour ainsi dire, comme un rétroviseur, car nous pouvons mesurer ce qui s’est passé dans le passé. Nous ne pouvons pas vraiment faire cela pour l’avenir.

Cependant, le consultant en énergie Karl Rábago compare la nouvelle méthode au calcul du temps moyen qu’un coureur met pour courir un marathon de 26 miles simplement en regardant un mile.

  • En savoir plus sur les changements apportés à la proposition énergétique d’Austin ici

Rábago était vice-président des services d’énergie distribuée d’Austin Energy en 2006 et a contribué à créer la valeur initiale de la tarification de l’électricité solaire. Il soutient que l’approche prospective qu’ils ont conçue traite les clients plus comme un investissement à long terme dans un service public que comme un producteur d’énergie en gros.

« Quel est le prix basé sur le fait qu’ils ont 25 ans de ressources installées ? Aujourd’hui, Austin Energy les traite comme une marchandise comme s’ils n’étaient que sur le marché au comptant – s’il leur arrive de produire de l’électricité cette année, ils ne produiront peut-être pas d’électricité l’année prochaine. . Ils ne leur donnent que des prix à court terme », a-t-il déclaré.

En d’autres termes, il a déclaré: “Si Austin Energy voulait construire ou contracter une ferme solaire, ils ne paieraient pas pour un an à la fois, mais le réserveraient comme un actif à long terme avec 25 ans ou plus de service disponible. . “

Labago Témoignage sur la proposition d’Austin Energy Joignez-vous à d’autres défenseurs des consommateurs dans l’affaire en cours pour les hausses de taux.

Sierra Club, Public Citizen et Solar United Neighbours ont témoigné que la nouvelle formule ignore d’autres ressources fournies par les clients solaires locaux, notamment la prévention de la pollution de l’air, les avantages pour l’économie locale et le coût de la capacité de distribution. Ils ont qualifié les changements d'”injustes, déraisonnables et discriminatoires” pour les clients solaires, selon le document.

Austin Energy n’est pas d’accord. Harvey a déclaré que leur analyse utilisant la méthode proposée a donné une valeur solaire plus élevée de 0,0991 $/kWh – par rapport à leur analyse utilisant une autre méthode prospective, qui s’est élevée à 0,095 $/kW Time. Pour le contexte, la valeur actuelle est de 0,097 $/kWh.

Il a dit qu’ils évalueraient tous les changements du marché sur une base annuelle, mais ne changeraient pas nécessairement les taux chaque année.

“Si cela baisse, nous pourrons alors discuter de la réalisation d’une moyenne mobile et de ce à quoi cela ressemble”, a-t-il déclaré.

  • Lire plus de témoignages déposés dans l’affaire des tarifs ici

Pourtant, la possibilité de variabilité implique plusieurs défenseurs des consommateurs, dont Bill Okey. Il a travaillé sur plusieurs cas de tarifs de services publics au fil des ans et s’est concentré sur les problèmes d’abordabilité à Austin depuis les années 1980. Il a travaillé à la Commission de l’électricité pendant plusieurs années et écrit maintenant un livre intitulé Austin Abordabilité.com.

Bien qu’il n’ait pas témoigné dans cette affaire, il pense que les changements rendront plus difficile pour les clients solaires de planifier à l’avance, ce qui pourrait dissuader les gens d’investir et de s’engager dans le solaire.

“Le problème est que le taux sera variable, donc il n’y a aucune garantie de ce qu’il sera”, a déclaré Okey à KXAN.

Il a dit qu’il était préoccupé par tout ce qui pourrait entraver l’intérêt et l’accessibilité aux projets solaires.

Tim Harvey, Customer Renewable Solutions Manager chez Austin Energy, s’entretient avec KXAN. (Photo KXAN/Chris Nelson)

« Plus important encore, nous devons pouvoir aller du point A au point B, penser à ce que le point B pourrait être dans 10, 15 ans. Nous pourrions avoir 15 à 20 % de la population, commerciale et résidentielle, qui utilisent des plaques solaires et des accumulateurs. Si cela se produit, Austin Energy devra apprendre à revenir en arrière », a expliqué Okey.

Il a critiqué les raisons de l’augmentation de tarif plus importante proposée par Austin Energy, exhortant le service public à se concentrer sur un plan d’affaires qui prévoit de vendre moins d’électricité – car de plus en plus de clients conservent l’énergie et ont tendance à utiliser le mode d’économie d’énergie.

Cependant, Harvey a insisté sur le fait que le service public n’a pas “l’énergie solaire non financée”.

« Nous n’essayons pas de signaler aux gens le coût d’arrêter d’adopter l’énergie solaire. Vous savez, bien au contraire. Sa valeur augmente et nous avons l’intention de répercuter les bénéfices sur les clients qui produisent de l’énergie. Mais peut et peut un jour la capacité d’hébergement solaire est nos problèmes qui doivent être résolus. Nous nous tournerons vers d’autres services publics pour déterminer les meilleures pratiques, car il existe d’autres services publics qui sont plus bas dans la courbe d’adoption que nous ne le sommes aujourd’hui.

autres changements

Un autre élément clé de sa proposition, selon le service public, est de changer la méthode de recyclage utilisée pour les transactions solaires avec les clients.

Actuellement, la valeur des charges solaires est récupérée grâce aux charges d’ajustement de puissance (PSA). Il a proposé de récupérer ce que l’on appelle le bien-être social par le biais d’une redevance différente – la redevance sur les avantages du client (CBC). Cette décision augmentera CBC tout en réduisant PSA, ce qui, selon Harvey, “augmente la transparence pour les clients”.

“Donc, nous décomposons les valeurs environnementales, que nous appelons maintenant les avantages sociaux”, a-t-il déclaré. “En les décomposant, nous avons pu montrer au public, vous savez comment nous l’avons compris.”

Harvey a reconnu certaines préoccupations concernant le remaniement, comme le fait que certains clients commerciaux ne paient pas les frais de CBC.

Le témoignage déposé par Sierra Club, Public Citizen et Solar United Neighbours a déclaré: «Les services publics ont effectivement créé une subvention non économique dans laquelle les clients [solar] Les générateurs doivent subventionner d’autres clients non solaires (en particulier les gros utilisateurs d’électricité) et les services publics. Chaque fois que les producteurs clients sont obligés de subventionner d’autres clients, ils sont moins susceptibles d’investir dans l’énergie solaire, ce qui frustre la politique communautaire et les objectifs économiques. ”

Rabago a exprimé différentes préoccupations concernant le changement. Il soutient qu’en récupérant les avantages sociaux par l’intermédiaire de la SRC, les services publics pourraient «affamer» d’autres projets d’efficacité énergétique financés par la SRC.

“Ils laissent ces sources non utilitaires gagner une part décroissante du gâteau pour eux-mêmes”, a-t-il déclaré.

Il a été particulièrement frappé par le troisième changement proposé par Austin Energy, qui consistait à ajouter une nouvelle troisième valeur au calcul de la valeur solaire, appelée Policy-Driven Incentive (PDI). Selon une déclaration écrite des responsables des services publics, l’incitation sera finalement offerte aux clients solaires “pour une durée déterminée et pour un montant fixe” en fonction de la production d’électricité du client et d’autres facteurs – mais sera ajustée chaque année.

Panneaux solaires sur un toit à Austin (KXAN Photo/Chris Nelson)
Panneaux solaires sur un toit à Austin (KXAN Photo/Chris Nelson)

Harvey interprète cela comme une «offre» de rencontrer la communauté et les parties prenantes «pour aider à éclairer nos solutions d’incitation afin que nous puissions atteindre nos objectifs axés sur les politiques.

Selon Harvey, ces objectifs incluent l’acquisition de 200 mégawatts d’énergie solaire auprès des clients d’Austin Energy, soit environ le double de la quantité actuelle.

“Nous voulions y arriver de la manière la plus efficace et la plus simple pour nos clients, mais aussi de la manière la plus rentable”, a-t-il déclaré.

Cependant, Rábago fait valoir que le besoin d’incitations suggère que la valeur propre de Solar peut ne pas compenser équitablement les clients. Lorsqu’il a aidé à établir le tarif initial, il a dit à KXAN que c’était son intention.

« Mettre un prix sur la valeur créera le Saint Graal : un marché autonome. Les installateurs peuvent déterminer ce qu’est un marché de valeur ; ils peuvent faire des recommandations de vente aux clients ; L’investissement de la communauté, et bien sûr eux-mêmes, seront respectés pendant longtemps.

Quelle que soit l’approche, a déclaré Sharp, elle s’attend à ce que les services publics choisissent de prioriser les objectifs de leurs clients.

«Nous voulions juste faire notre part. Arrêtez de travailler si dur. C’est ridicule », a-t-elle déclaré.

et après

Vendredi, un agent d’audience indépendant a publié ses recommandations pour la révision des tarifs.

Les recommandations seront présentées à la Commission de l’électricité et finalement au Conseil municipal pour examen avant un nouveau vote cet automne.

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